15.拒絶理由が来た!?~商標の類否判断④(まとめ)~

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さて、長く続いた「商標の類否判断」のお話も今回がまとめの回です。

「外観(見た目)」「称呼(呼び方)」「観念(意味)」についてそれぞれ検討してきましたが、商標「ダックスフント」に対する拒絶理由は果たして解消されるのでしょうか?

 

弁理士 清水

弁理士 清水

 

清水さん:今日は前回までのまとめですね。まず、本願商標とそれに対する拒絶理由を再度確認し、これまでの検討を復習していきましょう。

 

 

 

 

マーくん

マーくん

 

 

マーくん:はい!

 

 

 

 

【本願商標】

ダックスフント

 

 

 

【拒絶理由通知書】

この商標登録出願に係る商標(マーくんのお母さんが出願した商標)は、下記の登録商標と同一又は類似であって、その商標登録に係る指定商品・指定役務と同一又は類似の商品・役務について使用するものですから、商標法第4条第1項第11号に該当します。

 

引用商標

No.1 登録第1234567号 商標「タックスフント」(標準文字)

区分 第18類 指定商品 かばん類

存続期間満了日:2016年9月30日

 

清水さん:特許庁の審査官から類似の先行商標を通知されました。これに対して意見書で反論する場合、両商標が非類似であることを主張しなければなりません。

商標が似ているか似ていないか――この判断のことを「商標の類否判断」といいますが、これは商標の「外観(見た目)」「称呼(呼び方)」「観念(意味)」のそれぞれの判断要素を総合的に考察して行います。

 

マーくん:前回までで、この3要素を個々に検討したんですよね。以下にポイントをまとめておきました!

 

「外観(見た目)」

(非類似に傾く要素)

・本願商標は青色の文字に紫色の影が付いた少し右肩上がりのデザインになっているが、引用商標は標準文字でデザインはない。

(類似に傾く要素)

・本願商標のデザインは需要者にインパクトを与えるような特徴のあるものではない。

 

「称呼(呼び方)」

(非類似に傾く要素)

・「ダ」と「タ」(濁音と清音)の差異がある。

・差異音は、一般的に強く発音される語頭(1音目)に位置しているので、聞きとりやすく間違えにくい。

(類似に傾く要素)

・「ダ」と「タ」の音質が似ている。

・比較的長い7音という音の中の1音だけの違いである。

 

「観念(意味)」

(非類似に傾く要素)

・「ダックスフント」は人気犬種のランキング10位以内に常にランキングするような犬種であり、本願商標「ダックスフント」からは「イヌの一品種」という観念が容易に生じる。

・一方、「タックスフント」は辞書にも掲載されておらず、犬種の名前でもない。Google検索でもヒットせず、特定の意味で使用されているような実情もないため、観念が生じない。

・仮に「タックス」が、よく知られた英語「tax」のカタカナ表記であると認識されることがあるとしても、「tax」は「税,税金」の意味を有することから、引用商標からは「税に関連するようなもの」程の意味合いが生じ、犬種を意味する本願商標の観念とは明らかに異なる。

 

清水さん: 商標の類似判断は、上記の3要素を総合的に考察して行います。そして、この3要素の中でも、実務上、伝統的に重視されてきたのが「称呼」でしたね。

「外観」の違いでは商標全体の類否判断に及ぼす影響は大きいとは言えませんですが、「観念」に関しては明らかに異なりますし、「称呼」に関しても、差異音が一般的に強く発音される語頭(1音目)に位置しているので聞きとりやすく間違えにくいという点は、非類似の判断に大きく貢献する要素といえます。

ですので、主張すべきポイントをしっかり主張すれば、両商標は非類似と判断され、拒絶理由は解消されると思いますよ。

 

マーくん:やったぁ! 母も喜ぶと思います!

 

清水さん:ところで、マーくん。この件の拒絶理由通知の発送日っていつですか?

 

マーくん:発送日ですか? う~んと、2016年6月1日ですね……って、あ~~~~~!!

 

清水さん:応答期限、もうすぐじゃないですか。

 

マーくん:この連載が4回にもわたって続いたからですね! 油断していました!  発送日から40日が期限なので、2016年7月11日、つまり来週の月曜までに出さなければいけません(泣)

 

清水さん:がんばって、意見書書いてくださいね! 応援してますよ!

 

マーくん:うぅ……いざとなったら延長できるけど、がんばります!!

 

 

【予告】次回、少しだけ補足説明をします。もうしばらく商標「ダックスフント」にお付き合いください。

 

 

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